Comunismo: Entenda o que é, História e suas Características

O comunismo é uma ideologia política e econômica que se posiciona em oposição ao capitalismo, defendendo um sistema sem classes, no qual os meios de produção são de propriedade comunal e a propriedade privada é inexistente ou severamente reduzida. A ideologia comunista foi desenvolvida por Karl Marx e Friedrich Engels (página da Wikipédia) e é o oposto da ideologia capitalista, que se baseia na produção de capital para formar uma sociedade.

Exemplos proeminentes de comunismo foram a União Soviética e a China. Enquanto o primeiro entrou em colapso em 1991, o último revisou drasticamente seu sistema econômico para incluir elementos do capitalismo.

Uma informação importante: Independente de sua validade e aplicabilidade no contexto atual da sociedade, é sempre bom entender do que se trata antes de discutir o assunto. Aqui, pretendemos explicar o contexto histórico e o que é a teoria e não se é algo “bom ou ruim” para a sociedade. Não defendemos ou atacamos as ideias, assim como você, que está estudando deve se atentar na hora da prova a responder sobre o assunto e não colocar como resposta as suas próprias convicções ideológicas.

Fica o conselho: Na hora da prova escreva objetivamente do que se trata o assunto e deixe as opiniões para a redação, caso o tema seja pertinente. E também deixe suas opiniões e suas dúvidas aí nos comentários.

Entendendo o comunismo

O “Comunismo” é um termo abrangente que engloba uma gama de ideologias. O uso moderno do termo se originou com Victor d’Hupay, um aristocrata francês do século 18 que defendia a vida em “comunas” nas quais todas as propriedades seriam compartilhadas e “todos podem se beneficiar do trabalho de todos”. A ideia não era nova mesmo naquela época, no entanto: o Livro de Atos descreve as comunidades cristãs do primeiro século mantendo propriedades em comum de acordo com um sistema conhecido como “koinonia”, que inspirou grupos religiosos posteriores, como os “Diggers” ingleses do século XVII a rejeitar a propriedade privada.

O Manifesto Comunista

A ideologia comunista moderna começou a se desenvolver durante a Revolução Francesa, e seu tratado seminal, o “Manifesto Comunista” de Karl Marx e Friedrich Engels, foi publicado em 1848. Esse panfleto rejeitou o teor cristão das filosofias comunistas anteriores, apresentando uma materialista e – de acordo com suas proponentes — análise científica da história e trajetória futura da sociedade humana. “A história de todas as sociedades até então existentes”, escreveram Marx e Engels, “é a história das lutas de classes.”

O Manifesto Comunista apresentou a Revolução Francesa como uma grande virada histórica, quando a “burguesia” – a classe mercantil que estava consolidando o controle sobre os “meios de produção” – derrubou a estrutura de poder feudal e inaugurou a moderna época capitalista. Essa revolução substituiu a luta de classes medieval, que opunha a nobreza contra os servos, pela moderna opondo os burgueses donos do capital contra o “proletariado”, a classe trabalhadora que vende sua força de trabalho por salários.

No Manifesto Comunista e em obras posteriores, Marx, Engels e seus seguidores defenderam (e previram como historicamente inevitável) uma revolução proletária global, que inauguraria primeiro uma era de socialismo e depois de comunismo. Este estágio final do desenvolvimento humano marcaria o fim da luta de classes e, portanto, da história: todas as pessoas viveriam em equilíbrio social, sem distinções de classe, estruturas familiares, religião ou propriedade. O estado também “definharia”. A economia funcionaria, como diz um popular slogan marxista, “de cada um de acordo com sua capacidade, para cada um de acordo com suas necessidades”.

Crítica do capitalismo

Um dos principais aspectos da teoria de Marx é sua crítica capitalismo. Marx sustentava que a história humana havia progredido através de uma série de estágios, desde a antiga sociedade escravista, passando pelo feudalismo até o capitalismo. Em cada estágio, uma classe dominante usa seu controle dos meios de produção para explorar o trabalho de uma classe maior de trabalhadores.

Mas tensões internas ou “contradições” em cada estágio acabam levando à derrubada e substituição da classe dominante por sua sucessora. Assim, a burguesia derrubou a aristocracia e substituiu o feudalismo pelo capitalismo; assim também, previu Marx, o proletariado derrubará a burguesia e substituirá o capitalismo pelo comunismo.

Karl marx
Karl Marx (imagem: Wikipédia)

Marx reconheceu que o capitalismo era um estágio de desenvolvimento historicamente necessário que trouxe mudanças científicas e tecnológicas notáveis – mudanças que aumentaram muito a riqueza agregada ao estender o poder da humanidade sobre a natureza. O problema, acreditava Marx, era que essa riqueza — e o poder político e as oportunidades econômicas que a acompanhavam — era distribuída injustamente. Os capitalistas colhem os lucros enquanto pagam aos trabalhadores uma ninharia por longas horas de trabalho duro.

No entanto, são os trabalhadores que criam valor econômico, de acordo com Marx teoria do valor-trabalho, que sustenta que o valor de uma mercadoria é determinado pela quantidade de trabalho necessária para produzi-la. Sob o capitalismo, afirmou Marx, os trabalhadores não são pagos integralmente ou de forma justa por seu trabalho porque os capitalistas desviam o lucro, que eles chamam de mais-valia, para eles e assim os proprietários burgueses dos meios de produção acumulam enormes riquezas, enquanto o proletariado cai ainda mais na pobreza. Essa riqueza também permite que a burguesia controle o governo ou o estado, que faz o que os ricos e poderosos mandam em detrimento dos pobres e impotentes.

A exploração de uma classe por outra permanece oculta, no entanto, por um conjunto de ideias que Marx chamou ideologia. “As ideias dominantes de cada época, são as ideias da classe dominante”, escreveu ele em “A Ideologia Alemã”. Com isso, Marx quis dizer que as ideias convencionais ou dominantes ensinadas nas salas de aula, pregadas nos púlpitos e comunicadas pelos meios de comunicação de massa são ideias que servem aos interesses da classe dominante.

Nas sociedades escravistas, por exemplo, a escravidão era retratada como normal, natural e justa. Nas sociedades capitalistas, o livre mercado é retratado como operando de forma eficiente, justa e para o benefício de todos, enquanto arranjos econômicos alternativos como o socialismo são ridicularizados ou descartados como falsos ou fantasiosos.

Essas ideias servem para justificar ou legitimar a distribuição desigual do poder econômico e político. Mesmo os trabalhadores explorados podem não entender seus verdadeiros interesses e aceitar a ideologia dominante – uma condição que os marxistas posteriores chamaram de “falsa consciência” e, uma fonte particularmente perniciosa de ofuscação ideológica, seria a religião, que Marx chamou de “o ópio do povo”. Segundo ele, as igrejas supostamente levam os trabalhadores a aceitar sua condição miserável e viver em humildade, seriam parte do “plano de Deus”.

Além da desigualdade, da pobreza e da falsa consciência, o capitalismo também produz “alienação”. Com isso, Marx quis dizer que os trabalhadores são separados ou alienados do produto de seu trabalho, que não lhes pertence, do processo de produção, que sob condições fabris os torna “um apêndice da máquina” a sensação de satisfação que derivariam do uso de suas capacidades humanas de maneiras únicas e criativas e outros seres humanos, que eles veem como rivais competindo por empregos e salários.

A União Soviética

As teorias de Marx e Engels não seriam testadas no mundo real até depois de suas mortes. Em 1917, durante a Primeira Guerra Mundial, uma revolta na Rússia derrubou o czar e desencadeou uma guerra civil que acabou levando um grupo de marxistas radicais liderados por Vladimir Lenin a ganhar o poder em 1922. Os bolcheviques, como esse grupo era chamado, fundaram a União Soviética no antigo território imperial russo e tentou colocar a teoria comunista em prática.

Antes da Revolução Bolchevique, Lenin havia desenvolvido a teoria marxista do vanguardismo, que argumentava que um grupo coeso de elites politicamente esclarecidas era necessário para inaugurar os estágios mais elevados da evolução econômica e política: o socialismo e, finalmente, o comunismo. Lênin morreu logo após o fim da guerra civil, mas a “ditadura do proletariado”, liderada por seu sucessor Joseph Stalin, perseguiria expurgos étnicos e ideológicos brutais, bem como a coletivização agrícola forçada. Dezenas de milhões morreram durante o governo de Stalin, de 1922 a 1952, além das dezenas de milhões que morreram como resultado da guerra com a Alemanha nazista.

Em vez de desaparecer, o estado soviético tornou-se uma poderosa instituição de partido único que proibiu a dissidência e ocupou os “pontos de comando” da economia. A agricultura, o sistema bancário e a produção industrial estavam sujeitos a cotas e controles de preços estabelecidos em uma série de Planos Quinquenais.

Esse sistema de planejamento central permitiu uma rápida industrialização e, de 1950 a 1965, o crescimento do produto interno bruto (PIB) soviético ultrapassou o dos EUA. Em geral, porém, a economia soviética cresceu em um ritmo muito mais lento do que suas contrapartes capitalistas.

Os fracos gastos do consumidor foram um empecilho particular ao crescimento. A ênfase dos planejadores centrais na indústria pesada levou à subprodução crônica de bens de consumo, e longas filas em mercearias com estoque insuficiente eram uma característica da vida soviética, mesmo durante períodos de relativa prosperidade. Mercados clandestinos prósperos— chamada de “segunda economia” por alguns acadêmicos — atendia à demanda por cigarros, xampus, bebidas alcoólicas, açúcar, leite e, especialmente, mercadorias de prestígio, como jeans contrabandeados do Ocidente.

Embora essas redes fossem ilegais, elas eram essenciais para o funcionamento do partido: aliviavam a escassez que, se não fosse controlada, ameaçava desencadear outra revolução bolchevique; forneceram aos propagandistas do partido um bode expiatório para a escassez; e encheram os bolsos dos dirigentes do partido, que aceitariam subornos para fazer vista grossa ou enriqueceriam operando eles próprios operações ilegais no mercado.

A União Soviética entrou em colapso em 1991, após um esforço para reformar o sistema econômico e político e dar mais espaço para a iniciativa privada e a liberdade de expressão. Esses impulsos de reforma, conhecidos como perestroika e glasnost, respectivamente, não interromperam o declínio econômico que a União Soviética sofreu na década de 1980 e provavelmente aceleraram o fim do estado comunista ao afrouxar seu controle sobre as fontes de dissidência.

China Comunista

Em 1949, após mais de 20 anos de guerra com o Partido Nacionalista Chinês e o Japão Imperial, o Partido Comunista de Mao Zedong ganhou o controle da China para formar o segundo maior estado marxista-leninista do mundo. Mao aliou o país à União Soviética, mas as políticas soviéticas de desestalinização e “coexistência pacífica” com o Ocidente capitalista levaram a uma ruptura diplomática com a China em 1956.

Mao zedong
Mao Zedong (fonte: Wikipédia)

O governo de Mao na China se assemelhava ao de Stalin em sua violência, privação e insistência na pureza ideológica. Durante o Grande Salto Adiante de 1958 a 1962, o Partido Comunista ordenou que a população rural produzisse enormes quantidades de aço em um esforço para iniciar uma revolução industrial na China. As famílias foram coagidas a construir fornos de quintal, onde fundiam sucata e utensílios domésticos em ferro-gusa de baixa qualidade, que oferecia pouca utilidade doméstica e não atraía os mercados de exportação.

Como a mão-de-obra rural não estava disponível para a colheita e Mao insistia em exportar grãos para demonstrar o sucesso de sua política, os alimentos escassearam. A resultante Grande Fome Chinesa matou pelo menos 15 milhões de pessoas e talvez mais de 45 milhões. A Revolução Cultural, um expurgo ideológico que durou de 1966 até a morte de Mao em 1976, matou talvez mais 1,6 milhão de pessoas.

Após a morte de Mao, Deng Xiaoping introduziu uma série de reformas de mercado que permaneceram em vigor sob seus sucessores. Os EUA começaram a normalizar as relações com a China quando o presidente Nixon visitou o país em 1972, antes da morte de Mao.

O Partido Comunista Chinês continua no poder, presidindo um sistema amplamente capitalista, embora as empresas estatais continuem a formar uma grande parte da economia. A liberdade de expressão é significativamente restringida; as eleições são proibidas (exceto na ex-colônia britânica de Hong Kong, onde os candidatos devem ser aprovados pelo partido e os direitos de voto são rigidamente controlados); e oposição significativa ao partido não é permitida. O ano marcou o colapso da União Soviética e o fim da Guerra Fria entre aquela potência e os Estados Unidos.

A Guerra Fria

Os EUA emergiram da Segunda Guerra Mundial como a nação mais rica e militarmente poderosa do mundo. Como uma democracia liberal que acabara de derrotar as ditaduras fascistas em dois conflitos, o país – senão todo o seu povo – sentia uma sensação de excepcionalidade e propósito histórico. O mesmo fez a União Soviética, sua aliada na luta contra a Alemanha e o único estado marxista revolucionário do mundo. As duas potências prontamente dividiram a Europa em esferas de influência política e econômica: Winston Churchill chamou essa linha divisória de “Cortina de Ferro”.

As duas superpotências, ambas possuidoras de armas nucleares depois de 1949, travaram um longo impasse conhecido como Guerra Fria. Devido à doutrina da Destruição Mutuamente Assegurada – a crença de que uma guerra entre as duas potências levaria a um holocausto nuclear – nenhum confronto militar direto ocorreu entre os EUA e a União Soviética, e a Cortina de Ferro permaneceu silenciosa. Em vez disso, eles travaram uma guerra global por procuração, com cada um patrocinando regimes amigos em nações pós-coloniais na África, Ásia e América Latina. Os EUA e a União Soviética patrocinaram golpes para instalar tais regimes em vários países.

O mais perto que os EUA chegaram de um conflito militar direto com a União Soviética foi a crise dos mísseis cubanos de 1962. Os EUA travaram uma guerra quente prolongada no Vietnã, no entanto, nas quais seus militares apoiaram as forças sul-vietnamitas lutando contra o exército norte-vietnamita apoiado pelos chineses e soviéticos e guerrilheiros comunistas sul-vietnamitas. Os EUA se retiraram da guerra e o Vietnã foi unido sob o regime comunista em 1975. A Guerra Fria terminou com o colapso da União Soviética em 1991.

Por que o comunismo falhou?

É interessante dizer que, em primeiro lugar, o comunismo EXATAMENTE como foi idealizado inicialmente é utópico (e até impossível de se praticar) e nunca foi implementado em nenhum local de verdade. Houve diversas tentativas de se impor uma “política chamada de comunismo” mas que distorciam as ideias de Marx em favor do grupo dominante e, embora tenha havido um extenso estudo das razões do fracasso do comunismo, os pesquisadores identificaram alguns fatores comuns que contribuíram para seu fim.

A primeira é a ausência de incentivos entre os cidadãos para produzir com fins lucrativos. O incentivo ao lucro leva à competição e à inovação na sociedade. Mas um cidadão ideal em uma sociedade comunista era abnegadamente devotado a causas sociais e raramente parava para pensar em seu bem-estar. “Em todos os momentos e em todas as questões, um membro do partido deve dar prioridade aos interesses do partido como um todo e colocá-los em primeiro lugar e colocar os assuntos e interesses pessoais em segundo lugar”, escreveu Liu Shaoqi, o segundo presidente da República Popular da China.

A segunda razão para o fracasso do comunismo foram as ineficiências inerentes ao sistema, como o planejamento centralizado. Essa forma de planejamento requer agregação e síntese de enormes quantidades de dados em nível granular. Como todos os projetos eram planejados centralmente, essa forma de planejamento também era complexa. Em vários casos, os dados de crescimento foram falsificados ou propensos a erros para fazer com que os fatos se encaixassem nas estatísticas planejadas e criar uma ilusão de progresso.

A concentração de poder nas mãos de poucos selecionados também gerou ineficiência e, paradoxalmente, forneceu-lhes incentivos para manipular o sistema em seu benefício e manter o poder. A corrupção e a preguiça tornaram-se características endêmicas desse sistema e a vigilância, como a que caracterizava as sociedades da Alemanha Oriental e da União Soviética, era comum. Também desincentivava as pessoas industriosas e trabalhadoras. O resultado final foi que a economia sofreu.

Comunismo hoje

Apesar das dificuldades e deslocamentos causados pela transição para uma economia de mercado capitalista, é improvável que a Rússia e as ex-repúblicas soviéticas restabeleçam o regime comunista. O Partido Comunista da Federação Russa, o sucessor do PCUS, atrai alguns seguidores, mas sua ideologia é reformista e não revolucionária; seu objetivo principal parece ser o de suavizar a transição contínua e às vezes dolorosa para uma economia de mercado e tentar mitigar seus aspectos mais flagrantemente desiguais.

Na China, o maoísmo é falado da boca para fora, mas não é mais colocado em prática. Algumas grandes indústrias ainda são estatais, mas a tendência é claramente para aumentar a privatização e uma economia de mercado descentralizada. A China está agora à beira de ter uma economia capitalista de pleno direito. Isso levanta a questão de saber se os mercados livres e a democracia podem ser dissociados ou se um implica o outro. O PCC ainda não tolera oposição, como a repressão das manifestações estudantis pró-democracia na Praça da Paz Celestial em 1989 deixou claro.

A versão de Mao do marxismo-leninismo continua sendo uma força ativa, mas ambígua em outras partes da Ásia, principalmente no Nepal. Depois de uma década de luta armada, os insurgentes maoístas concordaram em 2006 em depor as armas e participar das eleições nacionais para escolher uma assembleia para reescrever a constituição nepalesa. Afirmando um compromisso com a democracia multipartidária e uma economia mista, os maoístas emergiram das eleições de 2008 como o maior partido da assembleia – um partido que agora parece mais o pragmático PCCh dos últimos anos do que os revolucionários maoístas do século XX.

Enquanto isso, a Coréia do Norte, o último bastião do velho comunismo de estilo soviético, é um regime isolado e repressivo. Há muito privados do patrocínio e subsídios soviéticos, Cuba e Vietnã tem procurado diplomaticamente e buscado investimento estrangeiro em suas economias cada vez mais voltadas para o mercado, mas politicamente ambos permanecem estados comunistas de partido único.

Coréia do norte
Crianças de uma creche ao noroeste de Pyongyang recebem alimentos durante a Grande Fome – United Nations Photos

Hoje, o comunismo de estilo soviético, com sua economia de comando e planejamento burocrático de cima para baixo, está extinto. É duvidoso que esses regimes já implementados tenham sido consistentes com a concepção de comunismo de Marx e ainda não se sabe se alguém, algum dia, liderará um novo movimento para construir uma sociedade comunista nas linhas marxistas.

FAQ Rápido

O que é basicamente o comunismo?

Em sua forma mais básica, o comunismo é uma filosofia baseada na distribuição equitativa da riqueza entre os cidadãos de uma nação e na propriedade comum de todas as propriedades. Em particular, pedia o controle dos meios de produção, como manufatura e agricultura, pela classe trabalhadora ou proletariado.

Por que o Comunismo falhou?

O comunismo falhou devido a várias razões, incluindo a falta de incentivo ao lucro entre os cidadãos, o fracasso do planejamento central e o impacto da tomada do poder por um número tão pequeno de pessoas, que então o exploraram e burlaram o sistema.

Já existiu um país comunista?

Muitos partidos ditos comunistas surgiram em todo o mundo entraram em colapso ou se tornaram entidades não comunistas independentes. No entanto, China, Coréia do Norte, Laos, Vietnã e Cuba mantiveram regimes comunistas. Depois de 1980, a China adotou uma economia orientada para o mercado que acolheu o comércio em larga escala e as relações amistosas com os Estados Unidos.

O que é comunismo x socialismo?

A principal diferença é que sob o comunismo, a maioria das propriedades e recursos econômicos são de propriedade e controlados pelo estado (ao invés de cidadãos individuais); sob o socialismo, todos os cidadãos compartilham igualmente os recursos econômicos alocados por um governo democraticamente eleito.

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