Empirismo: Definição, Características e os Principais Filósofos

empirismo foi a teoria filosófica caracterizada por estudar o conhecimento e argumentar que todo o saber humano deve ser adquirido de experiências sensoriais.

Isto é, a partir de suas vivências, desprezando os instintos ou conhecimento nato, os indivíduos conseguem adquirir conhecimento, consciência e aprendizado plenos.

Essa doutrina surgiu para ir de encontro ao racionalismo (definição da Wikipedia), que defendia que o conhecimento é adquirido a partir da razão. Desta forma, podemos dizer que o empirismo se difere do racionalismo devido a forma como o individuo adquire conhecimento, enquanto o racionalismo se baseia na afirmação de que a razão é a fonte do conhecimento humano, o empirismo se baseada na ideia de que a experiência é a fonte do conhecimento. Vamos falar sobre essa teoria filosófica e, se você ficar com alguma dúvida, é só deixar nos comentários.

O que é o Empirismo

Derivado de empeiria, do grego, o termo empirismo tem o significado de experiência. Como o nome sugere, essa doutrina filosófica busca estabelecer como pré-requisito para alcançar o conhecimento a prática, a experiência do individuo. Dessa forma, a teoria defende que os sujeitos desenvolvem seu aprendizado a partir dos sentimentos, impressões, percepções.

Desta forma, quanto mais profundas forem as experiências, maior será o conhecimento e a formação da estrutura cognitiva daquele indivíduo. O empirismo moderno foi desenvolvido pelo britânico John Locke, responsável também por representar as teorias contratualistas, ao lado de Hobbes e Rousseau. Locke foi um dos principais empiristas da Filosofia Moderna.

Características do Empirismo

O empirismo é uma teoria filosófica aplicável em muitas disciplinas, desde ciência até o desenvolvimento de software , de que o conhecimento humano vem predominantemente de experiências reunidas por meio dos cinco sentidos. No empirismo, o conhecimento é referido como a posteriori, ou “desde o último”, significando ganho da experiência. Simplificando, o empirismo é a ideia de que todo aprendizado vem apenas da experiência e da observação.

A teoria do empirismo tenta explicar como os seres humanos adquirem conhecimento e melhoram sua compreensão conceitual do mundo. Na ciência, o empirismo enfatiza fortemente o uso de experimentos e observações para coletar evidências e tirar conclusões. O objetivo dessa experimentação é aplicar teorias a observações do mundo real, registrar as descobertas na forma de dados empíricos e apresentá-las ao público relevante.

Segundo Locke, os seres humanos se assemelhavam a tábula rasa, um conceito criado por ele. A tábula rasa era um instrumento de escrita usado em Roma, feito com cera e usada com um estilete, quando desejava-se apagar o que havia escrito, era preciso raspar ou derreter a cera.

Assim como a tábula ou uma folha em branco, o homem nasce sem conhecimento e logo depois do nascimento, as vivências (ou inscrições) o preenchem na forma de experiência, isso é, em forma de conhecimento. Confira alguns conceitos principais da filosofia empirista:

  • Método de indução: ou método indutivo, considera uma quantidade de casos particulares para chegar a conclusão sobre uma realidade geral, por meio da observação dos fatos
  • Método experimental: defende a observação sistemática dos fatos para que se chegue a uma conclusão científica, ou seja, sem espaço para especulações
  • Evidências empíricas: a observação da realidade é uma ação realizada pelos sentidos
  • Tábula rasa: aprendizagem baseada na experiência

Empirismo vs. Racionalismo

A ideia de empirismo contrasta com a ideia de racionalismo. Enquanto o empirismo trata de melhorar o conhecimento por meio da experimentação e da experiência em primeira mão, o racionalismo – também conhecido como intelectualismo – diz que o conhecimento também pode ser desenvolvido explorando conceitos e por meio de dedução, intuição e revelação.

No racionalismo, as deduções baseadas na intuição podem criar conhecimento sem a experiência sensorial prévia. Como o conhecimento é adquirido antes da experiência, o racionalismo é associado ao termo a priori e, portanto, também conhecido como apriorismo. Isso diferencia o racionalismo do empirismo, que está sempre associado à ideia de a posteriori ou conhecimento após a experiência. No entanto, os empiristas às vezes argumentam que todos esses processos mentais também vêm de experiências primárias, pelo menos inicialmente.

Graus de Empirismo

O empirismo, quer se preocupe com conceitos ou conhecimento, pode ser sustentado com vários graus de força. Nesta base, os empirismos absolutos, substantivos e parciais podem ser distinguidos.

Empirismo absoluto

Os empiristas absolutos sustentam que não há conceitos a priori, sejam formais ou categoriais, nem crenças ou proposições a priori. No entanto, o empirismo absoluto sobre o primeiro é mais comum do que sobre o último. Embora quase todos os filósofos ocidentais admitam que tautologias óbvias (por exemplo, “todas as coisas vermelhas são vermelhas”) e truísmos de definição (por exemplo, “todos os triângulos têm três lados”) são a priori, muitos deles acrescentariam que representam um caso degenerado.

Empirismo substantivo

Uma forma mais moderada de empirismo é a dos empiristas substantivos, que não estão convencidos por tentativas feitas para interpretar conceitos formais empiricamente e que, portanto, admitem que os conceitos formais são a priori, embora neguem esse status aos conceitos categoriais e aos conceitos teóricos da física, que eles sustentam serem a posteriori. De acordo com essa visão, os conceitos categoriais e teóricos supostamente a priori são defeituosos, redutíveis a conceitos empíricos ou meramente “ficções” úteis para a previsão e organização da experiência.

O ponto de vista paralelo sobre o conhecimento assume que a verdade das proposições lógicas e matemáticas é determinada, assim como a dos truísmos de definição, pelas relações entre os significados que são estabelecidos antes da experiência. A verdade muitas vezes defendida pelos eticistas, por exemplo, de que só se é realmente obrigado a salvar uma pessoa do afogamento se for possível fazê-lo, é uma questão de significados e não de fatos sobre o mundo. Nesta visão, todos proposições que, em contraste com o exemplo anterior, são de alguma forma substancialmente informativas sobre o mundo são a posteriori.

Mesmo que existam proposições a priori, elas são de natureza formal, verbal ou conceitual, e sua verdade necessária deriva simplesmente dos significados associados às palavras que elas contêm. O conhecimento a priori é útil porque torna explícitas as implicações ocultas de afirmações substantivas e factuais. Mas as proposições a priori não expressam elas mesmas um conhecimento genuinamente novo sobre o mundo; eles são factualmente vazios. Assim, “Todos os solteiros são solteiros” apenas reconhece explicitamente o compromisso de descrever como solteiro qualquer um que tenha sido descrito como solteiro.

O empirismo substantivo sobre o conhecimento considera todas as proposições a priori como sendo mais ou menos ocultas tautologias. Se o “dever” de uma pessoa é assim definido como aquilo que ela sempre deve fazer, a afirmação “uma pessoa deve sempre cumprir seu dever” torna-se então “uma pessoa deve sempre fazer o que sempre deve fazer”. O raciocínio dedutivo é concebido, portanto, como uma forma de trazer à luz esse status tautológico oculto. O fato de tal desencarceramento ser quase sempre necessário significa que o conhecimento a priori está longe de ser trivial.

Para o empirista substantivo, os truísmos e as proposições da lógica e a matemática esgotam o domínio do a priori. A ciência , por outro lado – desde as suposições fundamentais sobre a estrutura do universo até os itens singulares de evidência usados ​​para confirmar suas teorias – é considerada como a posteriori. As proposições de ética e os de metafísica , que lida com a natureza última e constituição da realidade (por exemplo, “só o que não está sujeito à mudança é real”), ou são tautologias disfarçadas ou “pseudo-proposições” – isto é, combinações de palavras que, apesar de sua gramática respeitabilidade, não podem ser tomadas como afirmações verdadeiras ou falsas.

Empirismo parcial

O tipo menos completo de empirismo aqui distinguido, ocupando o terceiro lugar em grau, pode ser denominado empirismo parcial. De acordo com essa visão, o reino do a priori inclui alguns conceitos que não são formais e algumas proposições que são substancialmente informativas sobre o mundo. As teses do idealismo transcendental de Immanuel Kant (1720-1804), as leis gerais de conservação científica, os princípios básicos da moralidade e da teologia e as leis causais da natureza foram todas consideradas por empiristas parciais como “sintéticas” (substancialmente informativas) e a priori.

Como observado acima, os filósofos que adotam a noção kripkeana de fixação de referência acrescentariam a essa classe de proposições como “o calor é a causa das sensações de calor” e “Aristóteles foi o professor de Alexandre, o Grande”, ambas as quais derivam de sua suposta aprioridade do hipotético circunstâncias em que seus termos de assunto foram introduzidos. De qualquer forma, em todas as versões do empirismo parcial permanecem muitos conceitos e proposições diretamente a posteriori: proposições singulares comuns sobre questões de fato e os conceitos que figuram nelas são considerados como pertencentes a esse domínio.

Principais representantes Empíricos

Os principais representantes empíricos incluem filósofos e cientistas que defenderam uma abordagem baseada na experiência para o conhecimento humano. Entre eles, estão John Locke, David Hume, Francis Bacon, Thomas Hobbes, George Berkeley e Ernst Mach. Esses pensadores acreditavam que todo conhecimento deve ser baseado na experiência sensorial e na observação cuidadosa dos fenômenos naturais. Eles enfatizaram a importância do método científico e da investigação empírica para a compreensão da natureza e do mundo ao nosso redor.

Thomas Hobbes

Thomas hobbes
Thomas Hobbes

Matemático, filósofo e teórico, influenciado por Aristóteles, defendeu que o conhecimento humano é adquirido a partir das experiências sensoriais. Thomas Hobbes foi um filósofo político inglês do século XVII que defendia a ideia empirista de que todo o conhecimento humano provém da experiência sensorial.

Sua filosofia política argumentava que a natureza humana é egoísta e que o poder político deve ser centralizado em um Estado forte e autoritário, capaz de garantir a segurança dos indivíduos. Essa autoridade do Estado é baseada em um contrato social, no qual os indivíduos renunciam a parte de sua liberdade em troca da proteção do Estado.

Francis Bacon

Em sua obra “Novum Organum”, o filósofo inicia os passos de um método, que tendo o experimento como meio, permite que se chegue a um conhecimento seguro e verdadeiro. O filósofo foi considerado por muitos como o “fundador da ciência moderna”, “o criador do método experimental”.

Bacon buscou entender quais seriam os ídolos da mente humana, nome dado ao que ele acreditava que atrapalhariam o desenvolvimento produtivo das ciências. Esses ídolos são:

Francis bacon, pensador do empirismo
Francis Bacon, pensador do empirismo
  • Ídolos da Tribo: são aqueles que se empossam da própria natureza humana e não levam em conta o aprendizado sobre o universo, produzindo uma espécie de superstição  
  • Ídolos Da Caverna: fazendo referencia ao mito da caverna, nos impedem de perceber a realidade por conta da individualidade e do aprisionamento que os sentidos podem provocar
  • Ídolos Do Foro: atrapalham o conhecimento verdadeiro por meio da vida pública
  • Ídolos Do Teatro: são aqueles que a partir de representações criam fábulas ou teatros para explicar a realidade.

John Locke

John locke, pai do empirismo e liberalisno
John Locke, pai do empirismo e liberalismo

John Locke é considerado um dos pais do empirismo inglês e o pai do Liberalismo. A obra de Locke é a sistematização da defesa da propriedade privada e do Estado burguês, além de ser a afirmação do individualismo, da tolerância e da liberdade religiosa, sem as quais não seria possível o progresso econômico e científico.

Ele desenvolve sua epistemologia empirista em Um ensaio sobre a compreensão humana, que influenciou muito empiristas posteriores, como George Berkeley e David Hume. Neste artigo, o Ensaio de Locke é utilizado para explicar sua crítica ao conhecimento inato e explicar sua epistemologia empirista.

David Hume

David Hume ficou conhecido como empirista radical. Portanto, o pensador levou a reflexão empírica ao processo máximo, duvidando de qualquer relação existente fora da experiência do ser. Buscava estabelecer princípios que organizem os acontecimentos na mente do indivíduo, dividindo em conhecimentos de impressões e ideias.

  • Ideias: análise lógica do significado das ideias, completamente independente da experiência
  • Impressões: só podem ser conhecidas mediante a experiência, temos de observar os fatos para verificar se elas são verdadeiras ou falsas
David hume, pensador do empirismo
David Hume, pensador do empirismo

David Hume expressa também um problema da causalidade, Hume não estabelece e não crê na causalidade de fatos. O princípio de causalidade consiste basicamente uma crença. Por fim, mesmo que algo aconteça cotidianamente, não podemos ter certeza de que irá acontecer de novo.

George Berkeley

George berkeley
George Berkeley

Um filósofo irlandês do século XVIII que é conhecido por sua defesa do idealismo e suas críticas ao materialismo. Berkeley era um empirista, acreditando que todo conhecimento humano é derivado da experiência sensorial e que não há ideias inatas. Ele argumentava que a única realidade existente são as ideias que existem na mente, e que as coisas materiais existem apenas na medida em que são percebidas por uma mente.

Berkeley desenvolveu a teoria do “esse est percipi”, ou seja, “ser é ser percebido”. Ele afirmava que as coisas não existem independentemente da percepção que temos delas, e que a realidade é apenas um conjunto de ideias na mente de Deus. Berkeley também criticava o dualismo entre mente e corpo, argumentando que a mente é tudo o que existe.

Guilherme de Ockham

Um filósofo medieval inglês do século XIV que é conhecido por sua defesa do nominalismo e sua crítica à metafísica aristotélica. Ockham acreditava que apenas as coisas individuais existem, e que as abstrações universais são apenas conceitos mentais, sem existência real. Essa teoria ficou conhecida como nominalismo.

Em relação ao empirismo, Ockham argumentava que todo conhecimento humano é baseado na experiência sensorial, e que a razão não pode descobrir verdades que vão além do que é dado pelos sentidos. Ele criticava a metafísica aristotélica por postular a existência de entidades universais, como formas e essências, que não podiam ser verificadas pela experiência.

Guilherme de ockham
Esboço de uma Summa logicae – Manuscrito de 1341 com a inscrição frater Occham iste (fonte: Wikipédia)

Hermann Ludwig Ferdinand Helmholtz

Hermann ludwig ferdinand helmholtz
Hermann Ludwig Ferdinand Helmholtz

Um físico e fisiologista alemão do século XIX, conhecido por suas contribuições na área da física e da fisiologia. Ele é considerado um dos fundadores da psicologia experimental e da fisiologia moderna. Helmholtz defendia uma abordagem empirista para a ciência, na qual todas as teorias deveriam ser testadas pela experiência e pelos dados empíricos. Ele acreditava que a ciência deve se basear em experimentos rigorosos e observações precisas para chegar a conclusões confiáveis sobre a natureza do mundo.

Em suas pesquisas em fisiologia e física, Helmholtz usou técnicas experimentais e medidas precisas para investigar processos fisiológicos e fenômenos físicos. Ele é conhecido por suas contribuições para a compreensão da visão, da audição e da percepção do espaço, bem como pela sua formulação da lei da conservação da energia.

Leopold von Ranke

Foi um historiador alemão do século XIX, conhecido por suas contribuições para o desenvolvimento da história como uma disciplina acadêmica moderna. Ele é considerado o pai da história moderna baseada em fontes primárias. Ranke defendia uma abordagem empirista para a história, na qual os historiadores deveriam se basear em fontes primárias e documentos autênticos para reconstruir os eventos passados. Ele acreditava que os fatos históricos deveriam ser relatados com precisão e objetividade, sem a influência de interpretações ou preconceitos.

Em suas obras, Ranke enfatizou a importância da pesquisa meticulosa e da análise crítica das fontes, e argumentou que a história deve se basear em fatos e evidências empíricas, em vez de especulação ou teoria. Ele foi pioneiro na aplicação de métodos científicos à pesquisa histórica, buscando identificar padrões e tendências a partir dos dados disponíveis.

Leopold von ranke
Leopold von Ranke

O Iluminismo e Empirismo

O Iluminismo foi um movimento intelectual que surgiu na Europa no século XVIII, que se caracterizou pela defesa da razão, da liberdade individual e do progresso social. O empirismo, por sua vez, é uma corrente filosófica que enfatiza a importância da experiência sensorial e da observação empírica na obtenção do conhecimento humano.

Há uma forte relação entre o Iluminismo e o empirismo, uma vez que muitos dos principais filósofos e pensadores do Iluminismo foram empiristas. Por exemplo, John Locke foi um dos principais representantes do empirismo, e sua obra “Ensaio sobre o Entendimento Humano” foi uma influência importante no Iluminismo.

Os filósofos do Iluminismo acreditavam que a razão humana deveria ser usada para compreender o mundo e melhorá-lo, e que a experiência sensorial e a observação empírica eram as fontes mais confiáveis de conhecimento. Eles enfatizavam a importância da ciência e do método científico como formas de investigação empírica e objetiva dos fenômenos naturais.

Embora haja muitos pontos em comum entre o Iluminismo e o empirismo, também há diferenças significativas. Por exemplo, o empirismo enfatiza a importância da experiência sensorial na obtenção do conhecimento, enquanto o Iluminismo enfatiza a importância da razão humana. Além disso, o Iluminismo se preocupa mais com questões políticas e sociais, enquanto o empirismo é mais orientado para a epistemologia e a filosofia da ciência.

Os iluministas também defendiam a liberdade individual e a igualdade, argumentando que as pessoas deveriam ter liberdade para buscar a verdade e que a razão e a experiência deveriam ser usadas para desafiar o autoritarismo e o dogmatismo. Eles também acreditavam que a razão humana era capaz de produzir progresso social e político, e que a sociedade deveria ser governada com base na razão e na evidência empírica, em vez de dogmas religiosos ou tradições arbitrárias.

A relação entre o Iluminismo e o empirismo é muito estreita, uma vez que o empirismo forneceu as bases filosóficas para muitas das ideias centrais do Iluminismo, como a defesa da razão, da liberdade e da igualdade, bem como a ênfase na ciência e no progresso social.

Por exemplo, John Locke, um dos principais representantes do empirismo, argumentava que todo conhecimento humano é derivado da experiência sensorial, e que a mente humana é uma “tábula rasa” ou “folha em branco” que é preenchida com informações a partir da experiência. Locke também defendia a liberdade individual e a igualdade, bem como a ideia de que o governo deveria proteger os direitos naturais dos indivíduos.

Já Immanuel Kant, um filósofo do Iluminismo, rejeitou a visão empirista de que todo conhecimento é derivado da experiência, argumentando que a mente humana possui estruturas cognitivas inatas que moldam a experiência e permitem a formação de conhecimento. No entanto, Kant ainda enfatizava a importância da razão e da investigação empírica como formas de obter conhecimento objetivo.

Outro exemplo é David Hume, que defendeu uma forma radical de empirismo, argumentando que todo conhecimento é derivado da experiência e que a razão não pode justificar crenças metafísicas ou religiosas. Hume também enfatizou a importância da ciência e do método científico como formas de investigação empírica.

Por sua vez, Jean-Jacques Rousseau, um dos principais filósofos do Iluminismo, enfatizou a importância da liberdade e da igualdade, argumentando que a sociedade deveria ser governada pelo “contrato social” baseado na vontade geral dos cidadãos. Rousseau também argumentava que a educação deveria ser orientada para a experiência e a prática, e não para a teoria.

FAQ – Perguntas frequentes

O que é empirismo?

O empirismo é uma teoria do conhecimento que defende que todo conhecimento advém das experiências sensoriais

O que defende o empirismo?

Basicamente, o empirismo defende que todo o conhecimento advém da experiência prática que temos cotidianamente, ou seja, que as nossas estruturas cognitivas somente aprendem por meio da vivência e do trabalho dos nossos sentidos

Quais foram os principais pensadores do empirismo?

Hobbes, Bacon, Locke, Berkeley, Hume, Okcham, Helmholtz, Von Ranke

Qual é um bom exemplo de empirismo?

Um exemplo de empirismo na psicologia é o estudo de comportamentos de grupo. Os psicólogos medem empiricamente como as pessoas se comportam em pequenos grupos, por exemplo, administrando tarefas a um grupo de controle e a um grupo experimental.

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