Friedrich Engels: Vida, Importância Histórica e a Parceira com Marx

Friedrich Engels, (nascido em 28 de novembro de 1820, Barmen, província do Reno, Prússia e falecido em 5 de agosto de 1895, Londres, Inglaterra), foi um filósofo socialista alemão, o mais próximo colaborador de Karl Marx na fundação da modernidade comunismo. Eles foram coautores de O Manifesto Comunista (1848) e Engels editou o segundo e o terceiro volumes de “O Capital (Das Kapital)” após a morte de Marx.

Uma informação importante: Independente de quem seja ou sua validade e aplicabilidade de suas ideias no contexto atual da sociedade, é sempre bom entender do que se trata antes de discutir o assunto. Aqui, pretendemos explicar o contexto histórico e o que é a teoria e não se é algo “bom ou ruim” para a sociedade. Não defendemos ou atacamos as ideias, assim como você, que está estudando deve se atentar na hora da prova a responder sobre o assunto e não colocar como resposta as suas próprias convicções ideológicas.

Fica o conselho: Na hora da prova escreva objetivamente do que se trata o assunto e deixe as opiniões para a redação, caso o tema seja pertinente. Vamos falar sobre essa importante figura histórica e, se você ficar com alguma dúvida, é só deixar aí nos comentários.

A vida de Friedrich Engels

Engels cresceu no ambiente de uma família marcada por visões políticas moderadamente liberais, uma lealdade inabalável à Prússia e uma fé protestante pronunciada. Seu pai era dono de uma fábrica têxtil em Barmen e também sócio da algodoeira Ermen & Engels em Manchester, Inglaterra. Mesmo depois de perseguir abertamente os objetivos revolucionários que ameaçavam os valores tradicionais da família, Engels geralmente podia contar com a ajuda financeira de casa. A influência da mãe, a quem era devotado, pode ter contribuído para a preservação do vínculo entre pai e filho.

Engels aos 20 anos
Engels aos 20 anos (Fonte: Wikipedia)

Além das ações disciplinares que o pai considerava necessárias para criar um filho talentoso, mas um tanto rebelde, o único caso em que seu pai impôs sua vontade a Engels foi ao decidir sobre uma carreira para ele. Engels frequentou um Gymnasium (escola secundária), mas desistiu um ano antes da formatura, provavelmente porque seu pai achava que seus planos para o futuro eram muito indefinidos. Engels mostrou alguma habilidade em escrever poesia, mas seu pai insistiu que ele fosse trabalhar no negócio em expansão. Engels, portanto, passou os três anos seguintes (1838-1841) em Bremen, adquirindo experiência prática em negócios nos escritórios de uma empresa de exportação.

Em Bremen, Engels começou a mostrar a capacidade de viver a vida dupla que caracterizou sua meia-idade. Durante o horário regular, ele operava efetivamente como um aprendiz de negócios. Uma pessoa extrovertida, ele se juntou a uma sociedade coral, frequentou a famosa taverna Ratskeller, tornou-se um nadador experiente e praticou esgrima e equitação (ele superou a maioria dos ingleses na caça à raposa). Engels também cultivou sua capacidade de aprender línguas; ele se gabou para sua irmã de que sabia 24 idiomas.

Em particular, entretanto, ele desenvolveu um interesse por obras liberais e revolucionárias, notadamente os escritos proibidos de autores do “Jovem Alemão” como Ludwig Börne, Karl Gutzkow e Heinrich Heine. Mas ele logo os rejeitou como indisciplinados e inconclusivos em favor da filosofia mais sistemática e abrangente de GWF Hegel como exposto pelo “Jovens Hegelianos”, um grupo de intelectuais de esquerda, incluindo o teólogo e historiador Bruno Bauer e o anarquista Max Stirner. Eles aceitaram a dialética hegeliana — basicamente que o progresso racional e a mudança histórica resultam do conflito de pontos de vista opostos, terminando em uma nova síntese.

Jovens Hegelianos

Os Jovens Hegelianos estavam empenhados em acelerar o processo, criticando tudo o que consideravam irracional, antiquado e repressivo. Como seu primeiro ataque foi dirigido contra os fundamentos do cristianismo, eles ajudaram a converter um agnóstico Engels em um ateu militante, uma tarefa relativamente fácil, pois nessa época as convicções revolucionárias de Engels o preparavam para atacar em quase qualquer direção.

Em Bremen, Engels também demonstrou seu talento para o jornalismo ao publicar artigos sob o pseudônimo de Friedrich Oswald, talvez para poupar os sentimentos de sua família. Ele possuía habilidades críticas pungentes e um estilo claro, qualidades que foram utilizadas mais tarde por Marx na articulação de seus objetivos revolucionários.

Depois de retornar a Barmen em 1841, a questão de uma carreira futura foi arquivada temporariamente quando Engels se alistou como voluntário de um ano em um regimento de artilharia em Berlim. Nenhuma disposição antimilitarista o impediu de servir como recruta; na verdade, os assuntos militares mais tarde se tornaram uma de suas especialidades. No futuro, os amigos costumavam chamá-lo de “o general”.

O serviço militar deu a Engels tempo para interesses mais convincentes em Berlim. Embora não tivesse os requisitos formais, ele assistiu a palestras na universidade. Seus artigos de Friedrich Oswald lhe valeram a entrada no círculo jovem hegeliano do The Free, anteriormente o Clube dos Médicos frequentado por Karl Marx. Lá ele ganhou reconhecimento como um formidável protagonista em batalhas filosóficas, principalmente dirigidas contra a religião.

Conversão ao Comunismo

Após sua dispensa em 1842, Engels conheceu Moses Hess, o homem que o converteu ao comunismo. Hess, filho de pais judeus ricos e promotor de causas e publicações radicais, demonstrou a Engels que a consequência lógica da filosofia e dialética hegeliana era o comunismo. Hess também enfatizou o papel que a Inglaterra, com sua indústria avançada, proletariado florescente e presságios de conflito de classes, estava destinada a desempenhar em revoltas futuras. Engels aproveitou avidamente a oportunidade de ir para a Inglaterra, aparentemente para continuar seu treinamento em negócios na empresa familiar em Manchester.

Na Inglaterra (1842-1844), Engels voltou a atuar com sucesso como empresário. Depois do horário comercial, entretanto, ele perseguia seus verdadeiros interesses: escrever artigos sobre o comunismo para jornais continentais e ingleses, ler livros e relatórios parlamentares sobre as condições econômicas e políticas na Inglaterra, misturar-se com trabalhadores, encontrar líderes radicais e reunir materiais para uma história projetada da Inglaterra que enfatizaria a ascensão da indústria e a situação miserável dos trabalhadores.

As Irmãs Burns

Em Manchester, Engels estabeleceu uma ligação duradoura com Mary Burns, uma trabalhadora irlandesa sem educação e, embora rejeitasse a instituição do casamento, eles viviam juntos como marido e mulher. Na verdade, a única tensão séria na amizade de Marx-Engels ocorreu quando Mary morreu em 1863 e Engels pensou que Marx reagiu um pouco casualmente à notícia de sua morte. No futuro, porém, Marx fez questão de ser mais atencioso e, quando Engels mais tarde viveu com a irmã de Mary, Lizzy, em termos semelhantes, Marx sempre fechava cuidadosamente suas cartas com saudações à “Sra. Lizzy” ou “Sra. Burns”. Engels finalmente se casou com Lizzy, mas apenas como uma concessão a ela no leito de morte.

Lizzy burns
Lizzy Burns (Foto: Domínio público)

Em 1844, Engels contribuiu com dois artigos para o Deutsch-Französische Jahrbücher (“Anuários franco-alemães”), editados por Marx em Paris. Neles, Engels apresentou uma versão inicial dos princípios do socialismo científico. Ele revelou o que considerava contradições na doutrina econômica liberal e tentou provar que o sistema existente baseado na economia privadaa propriedade estava levando a um mundo feito de “milionários e indigentes”. A revolução que se seguiria levaria à eliminação da propriedade privada e a uma “reconciliação da humanidade com a natureza e consigo mesma”.

Parceria com Marx

A caminho de Barmen, Engels foi a Paris para uma visita de 10 dias a Marx, com quem havia conhecido em Colônia. Desta visita resultou uma parceria permanente para a promoção do movimento socialista. De volta a Barmen, Engels publicou Die Lage der arbeitenden Klasse na Inglaterra (1845; The Condition of the Working Class in England), um clássico em um campo que mais tarde se tornou a especialidade de Marx.

Seu primeiro grande trabalho conjunto foi Die deutsche Ideologie (1845; A ideologia alemã), que, no entanto, só foi publicado mais de 80 anos depois. Foi uma crítica altamente polêmica que denunciou e ridicularizou alguns de seus primeiros associados jovens hegelianos e depois passou a atacar vários socialistas alemães que rejeitaram a necessidade de revolução. As próprias idéias construtivas de Marx e Engels foram inseridas aqui e ali, sempre de maneira fragmentária e apenas como respostas corretivas às visões que eles condenavam.

Karl marx
Karl Marx

Ao se reunir a Marx em Bruxelas em 1845, Engels endossou sua recém-formulada interpretação econômica ou materialista da história, que assumiu um eventual triunfo comunista. Naquele verão, ele acompanhou Marx em uma viagem pela Inglaterra. Depois disso, ele passou muito tempo em Paris, onde seus compromissos sociais não interferiram significativamente em seu objetivo principal, o de tentar converter vários grupos de trabalhadores alemães emigrados – entre eles uma sociedade secreta socialista, a Liga dos Justos — assim como levou os socialistas franceses às suas opiniões e às de Marx. Quando a liga realizou seu primeiro congresso em Londres, em junho de 1847, Engels ajudou a transformá-la na Liga Comunista.

Escrevendo o Manifesto Comunista

Juntos, Marx e ele persuadiram um segundo Congresso Comunista em Londres a adotar seus pontos de vista. Os dois homens foram autorizados a redigir uma declaração de princípios e políticas comunistas, que apareceu em 1848 como o Manifest der kommunistischen Partei (comumente chamado de Manifesto Comunista). Incluía grande parte da definição preliminar de pontos de vista preparada anteriormente por Engels nos Grundsätze des Kommunismus (1847; Princípios do comunismo), mas era principalmente obra de Marx.

As revoluções de 1848, que foram precipitadas pela tentativa dos estados alemães de se livrar de um sistema político autoritário, quase feudal, e substituí-lo por uma forma constitucional e representativa de governo, foi um evento importante na vida de Marx e Engels. Era sua única oportunidade de participar diretamente de uma revolução e demonstrar sua flexibilidade como táticos revolucionários com o objetivo de transformar a revolução em uma vitória comunista.

Sua principal ferramenta era o jornal Neue Rheinische Zeitung, que Marx editou em Colônia com a competente assistência de Engels. Tal órgão partidário, então aparecendo sob um disfarce democrático, era de primordial importância para seus propósitos; com ele poderiam fornecer orientações diárias e incitação diante de eventos mutáveis, juntamente com uma crítica sustentada de governos, partidos, políticas e políticos.

Após o fracasso da revolução, Engels e Marx se reuniram em Londres, onde reorganizaram a Liga Comunista e redigiram diretrizes táticas para os comunistas na crença de que outra revolução logo aconteceria. Mas como repor sua renda esgotada logo se tornou o principal problema de Engels. Para sustentar a si mesmo e a Marx, ele aceitou uma posição subordinada nos escritórios da Ermen & Engels em Manchester, tornando-se um parceiro de pleno direito na empresa. Ele novamente atuou com sucesso como empresário, nunca permitindo que seus princípios comunistas e críticas ao capitalismo de interferir nas operações lucrativas de sua empresa.

Assim, ele era capaz de enviar dinheiro a Marx constantemente, muitas vezes na forma de notas de cinco libras, mas depois em cifras muito maiores. Quando Engels vendeu sua parceria no negócio em 1869, ele recebeu o suficiente para viver confortavelmente até sua morte em 1895 e fornecer a Marx uma doação anual de 350 libras, com a promessa de mais para cobrir todas as contingências.

Engels, que foi forçado a viver em Manchester, correspondia-se constantemente com Marx em Londres e frequentemente escrevia para ele artigos de jornal; ele escreveu os artigos que apareceram no New York Tribune (1851-52) sob o nome de Marx e que mais tarde foram publicados sob o nome de Engels como Revolution and Counter-Revolution in Germany in 1848 (1896). Na divisão informal do trabalho que os dois protagonistas do comunismo haviam estabelecido, Engels era o especialista em questões de nacionalidade, assuntos militares, em certa medida em assuntos internacionais, e nas ciências. Marx também recorreu repetidamente a ele para esclarecimentos sobre questões econômicas, principalmente para obter informações sobre práticas comerciais e operações industriais.

Das Kapital (O Capital), junto com Marx, foi sua obra mais importante. Da mesma forma, Marx apelou para a facilidade de escrita de Engels para ajudar a “popularizar” suas visões conjuntas. Enquanto Marx era o brilhante teórico da dupla, foi Engels, como o vendedor hábil da ideologia política do marxismo, chamando a atenção para Das Kapital por meio de suas resenhas do livro, que implantou o pensamento de que era sua “bíblia”.

Engels escreveu quase sozinho Herrn Eugen Dührings Umwälzung der Wissenschaft (1878; Herr Eugen Dühring’s Revolution in Science, mais conhecido como Anti-Dühring), o livro que provavelmente mais fez para promover o pensamento marxista. Destruiu a influência de Karl Eugen Dühring, um professor berlinense que ameaçava suplantar a posição de Marx entre os social-democratas alemães.

Morte e Legado

Após a morte de Marx (1883), Engels serviu como a maior autoridade em Marx e no marxismo. Além de escritos ocasionais sobre uma variedade de assuntos e introduções a novas edições das obras de Marx, Engels completou os volumes 2 e 3 de Das Kapital (1885 e 1894) com base nos manuscritos incompletos e notas toscas de Marx. As outras duas publicações tardias de Engels foram os livros Der Ursprung der Familie, des Privateigenthums und des Staats (1884; A Origem da Família, da Propriedade Privada e do Estado) e Ludwig Feuerbach und der Ausgang der klassischen deutschen Philosophie (1888; Ludwig Feuerbach e o Resultado da Filosofia Clássica Alemã).

Durante todo o tempo ele se correspondeu extensivamente com social-democratas alemães e seguidores em todos os lugares, de modo a perpetuar a imagem de Marx e promover algum grau de conformidade entre os “fiéis”. Seu trabalho foi interrompido quando ele foi acometido de câncer; ele morreu da doença não muito tempo depois.

Durante sua vida, Engels experimentou, de forma mais branda, os mesmos ataques e venerações que recaíram sobre Marx. Um indivíduo urbano com o comportamento de um cavalheiro inglês, Engels costumava ser um associado alegre e espirituoso com grande entusiasmo pela vida. Ele tinha um código de honra que respondia rapidamente a um insulto, até mesmo ao ponto da violência. Como o machado da “parceria”, ele podia ser muito ofensivo e implacável, tanto que em 1848 vários amigos tentaram, sem sucesso, persuadir Marx a rejeitá-lo.

Exceto na União Soviética e em outros países comunistas, onde Engels recebeu o devido reconhecimento, a posteridade geralmente o agrupou com Marx sem esclarecer adequadamente o papel significativo de Engels. A atenção que Engels recebe provavelmente será na forma de um exame minucioso de suas obras para descobrir quais diferenças existiam entre ele e Marx. Como resultado, alguns estudiosos concluíram que os escritos e a influência de Engels são responsáveis por certos desvios ou distorções do “verdadeiro marxismo” como eles o veem. No entanto, os estudiosos em geral reconhecem que o próprio Marx aparentemente desconhecia qualquer divergência essencial de ideias e opiniões. A correspondência Marx-Engels, que revela uma estreita cooperação na formulação de políticas marxistas, confirma essa visão.

FAQ Rápido

Qual a Principal Obra de Friedrich Engels?

Conhecido por sua colaboração com Karl Marx, Friedrich Engels ajudou a definir o comunismo moderno. Friedrich Engels é co-autor do Manifesto Comunista, um panfleto de 1848 considerado um dos documentos políticos mais influentes do mundo.

Quem é o pai do socialismo?

O Manifesto Comunista foi escrito por Karl Marx e Friedrich Engels em 1847-48, pouco antes da Revolução de 1848 varrer a Europa, expressando o que eles chamavam de socialismo científico.

Engels acreditava no comunismo?

Sua família era rica em proprietários de fábricas e desejava que Friedrich entrasse nos negócios da família o mais rápido possível. Em 1842, Engels tornou-se comunista. Acreditando que a Inglaterra tinha um grande potencial para uma revolução comunista, ele viajou para lá para trabalhar na empresa de sua família.

Comunismo é o mesmo que socialismo?

Uma diferença fundamental entre o socialismo e o comunismo é a maneira pela qual cada uma dessas filosofias econômicas pode ser realizada em uma sociedade. O comunismo resultaria de uma derrubada violenta do status quo, enquanto o socialismo resultaria de uma mudança interna gradual.

Quem foi e o que Friedrich Engels defendia?

Conhecido por sua colaboração com Karl Marx, Friedrich Engels foi um filósofo político que ajudou a definir o comunismo moderno. Friedrich Engels é co-autor do Manifesto Comunista, um panfleto de 1848 considerado um dos documentos políticos mais influentes do mundo.

O que Friedrich Engels defendia?

Engels ficou horrorizado com o trabalho infantil, os danos ambientais, os baixos salários, as más condições, a saúde precária, as taxas de mortalidade – e o ‘poder social e político de seus opressores’ e por isso defendia valores comunistas e socialistas..

Quais as principais ideias de Engels?

Engels acreditava que o capitalismo criava e mantinha lutas de classes entre a burguesia, os empresários, e o proletariado, a classe trabalhadora. A teoria de Marx, ou marxismo, representou o reconhecimento desse desequilíbrio e definiu ideias para criar um cenário político e econômico sem estrutura de classes.

Qual é a Dialética de Engels?

De acordo com o livro Dialética do Materialismo, escrito por Engels, o materialismo filosófico, então, significa simplesmente isto, que a natureza é a coisa primária, a natureza existe por si mesma. Existe um mundo objetivo, uma realidade objetiva, fora e independente de qualquer consciência. O objeto não é algo secundário, dependente do sujeito, mas é independente, é primário.

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